De quoi l’énergie est-elle le nom ?

Conférence Cyclope du 18/12/2012 par
Étienne Klein Directeur de recherche au CEA.

M. Joule pédale dans la nuit après un solide dîner chez les Leroux. Tandis qu’il sue à grosses gouttes, la lampe de son vélo éclaire péniblement le chemin. Histoire banale. Sauf si l’on considère avec le physicien que le poulet mitonné par Madame Leroux est en train de produire de l’électricité… moyennant quelques transformations intermédiaires.
Chaleur, mouvement, rayonnement électromagnétique sont autant de phénomènes disparates que nous relions aujourd’hui sous une seule et même grandeur : l’énergie. Cette notion n’est devenue un véritable concept de la physique qu’au milieu du XIXe siècle, à partir du moment où il a été établi de façon claire qu’elle obéissait à une loi de conservation.
Qu’implique cette loi de conservation qui suppose du même coup qu’il y ait transformation ? Petit retour sur ce concept en compagnie du physicien Etienne Klein.

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